Home > Product reviews > Flight review: Air Transat from Brussels to Montreal

Flight review: Air Transat from Brussels to Montreal

Maatschappij: Air Transat
Route: Brussel-Montreal
Toestel: A330
Cabine: Club Class


Tijdens de World Travel Awards 2018 werd Air Transat uitgeroepen tot “World’s Best Leisure Airline”, en dit voor de tweede keer; de eerste keer was in 2012. Tussen 2013 en 2017 werd de maatschappij tevens bekroond tot “Best Leisure Airline for North-America”. Wij namen een proef op de spreekwoordelijke som naar aanleiding van de openingsvlucht van het zomerseizoen op 3 mei 2019 op de Brussel-Montreal route.

De check-in op Brussels Airport is achteraan de vertrekhall aan rij 12, waar ook de touroperators hun check-in balies hebben. Club Class passagiers hebben recht op twee stuks ruimbage van max. 32 kg en 15 kg. handbagage; niet slecht voor een “leisure” airline zeg maar. Er is geen fast track (die is er wel op Montreal Airport) noch een lounge waar premium passagiers terecht kunnen. Op de website van Air Transat kan je wel korting vouchers downloaden waarmee je tegen een gereduceerd tarief terecht kan in VIP lounges op Canadese luchthavens, maar (nog) niet op Europese luchthavens.

En, aangename verrassing, want in plaats van de geshedulede “oude” A310 staat er een A330-300 klaar om de openingsvlucht tussen Brussel en Montreal te realiseren. In princiepe was het de bedoeling om een A321neoLR (Air Transat bestelde 15 exemplaren van dit toesteltype) in te zetten, maar de maatschappij nam pas recentelijk een eerste exemplaar op in de vloot. Het is alleszins de bedoeling om de A321neoLR occasioneel ook op de Brussel route in te zetten, en meerbepaald tijdens het tussenseizoen.

De 12 seats in Club Class staan in een 2-2-2 configuratie opgesteld. Een gordijntje scheidt de Club Class af van de Economy Class, waar de Quebecois op de eerste rij ons met hun sappig taaltje meteen in een vrolijke stemming brengen. In het onboard Atmosphere magazine, dat tweemaal per jaar verschijnt in een atypisch formaat, worden zowaar de Belgische stripverhalen als “cover story” geplaatst, en vind je ook 2 pagina’s uitleg over de nieuwe A321neoLR.

Eens geïnstalleerd krijg je een schuimwijntje of een fruitsapje aangeboden. De amenity kit bestaat uit slofjes, een deken, een op te blazen neksteun, oordopjes, een oogmasker en een mini-tandenborstel met tandpasta.

En, we moeten er al (zeer) ver voor teruggaan in de tijd, maar de boordcommandant kwam voor het vertrek een praatje slaan met de Club Class passagiers. Cool.

Een klassieke menukaart is er niet, maar nog voor het opstijgen wordt genoteerd of je een vlees-, een vis- of een vegetarisch gerecht verkiest. In haar Club Class werkt Air Transat samen met de Canadese chef Daniel Vezina, en zonder het hier over grote gastronomie te willen hebben, is het catering aanbod best OK, met een driegangen lunch en een “cold snack” later tijdens de vlucht, steeds met het gegeven van de vriendelijke service erbij.

De seat pitch bedraagt 91 cm, de seat zelf kan slechts een tikkeltje naar achteren hellen, maar voelt wel comfortabel aan. Op het 12inch TV scherm, ingebouwd in de rugleuning van de seat voor jou, kan je terecht voor een entertainment aanbod in liefst 15 talen, waaronder ook het Nederlands. Het aanbod bestaat uit 234 verschillende items, waaronder 38 CD’s, 39 films alsook 53 video’s over de verschillende (vakantie) bestemmingen in (vooral) het Caraïbische gebied. Verder zijn er ook 13 items over bedrijfsverantwoordelijkheid. Qua sound zijn de hoofdtelefoons overigens van goede kwaliteit.

Wie in Economy class vliegt geniet van 81 cm seat pitch, leren stoelen, individueel 9”touchs screen en een 2 gangen warme maaltijd geserveerd met een glas wijn. Wie meer voordelen in Economy class wil, kan de Option Plus pakket boeken waarmee stoelreservering, 1 st bagage, priority services en extras aan board zijn inbegrepen.

Wie naar Canada reist, dient voor aanvang van de reis een visum online aan te vragen (ESA), net zoals dat het geval is als je naar de USA vliegt. Bij aankomst op de luchthaven van Montreal vallen meteen de tientallen desks op waar op basis van een scan van je reispaspoort de toegangskaart om het land te mogen betreden, uitgeprint wordt. Alleszins een snel en efficiënt systeem dat de wachttijd aan de grens tot een absoluut minimum herleidt; kunnen sommige luchthavens wel een lesje aan hebben.

Wie op een budgetvriendelijke manier de stad in wil, kan opteren voor de 747 Shuttle Bus die vlak aan de exit te wachten staat. Voor 10 Canadese dollar kan je de stad in én blijft je ticket 24 uur geldig op alle bussen en de metro van de stad. Wie geen ticketje koopt aan de ticketautomaat en direct aan de chauffeur wil betalen, moet wel 10 Canadese dollar in muntstukken op zak hebben. Biljetten worden niet aanvaard, noch wisselgeld.

De retour dan. In de vertrekhall staan er netjes aangeduide check-in rijen voor Club Class, Option Plus en Economy Class passagiers. Bij de security is er een aparte ingang voor de Club Class en de Option Plus passagiers (een uitgebreidere Economy Class formule) enerzijds, en voor de Economy Class passagiers anderzijds. Daarna gaat het richting “Espace Air Transat”, waar verschillende Air Transat vluchten gegroepeerd worden, voor het boarden.

Aankomen op Paris CDG gebeurt in de kleine Terminal 3, wat het voordeel heeft dat je (zeer) snel door de grenscontrole bent, om al enkele minuten later je bagage te kunnen oppikken.

Vervolgens gaat het richting Terminal 2 met de sky train, waar je je TGV-ticket dient op te halen voor het Parijs CDG-Brussel-Zuid traject; het is namelijk niet mogelijk om het TGV-ticket voorafgaandelijk te bekomen. Gegeven de hogere vluchtfrequentie die vanaf Paris CDG wordt aangeboden in vergelijking met Brussels Airport, kan het alvast voor wie beyond Montreal naar een Air Tansat vakantiebestemming in de Caraïben wil doorreizen, interessant zijn om te opteren voor de combi Air/TGV.

Een échte leisure airline kan je Air Transat niet noemen, evenmin als een klassieke carrier “met alles erop en eraan”, maar de “métier” en het hoge serviceniveau aan boord en op de grond maken van Air Transat beslist een “fair product” zonder meer.

Reizen naar sportwedstrijden
x

Check Also

smart aviation

Smart Aviation: home & resort check-in

Passagiers met vertrek vanuit Brussels Airport kunnen via www.smart-aviation.be hun bagage de avond voor vertrek thuis laten ophalen, om ze ...

Please turn AdBlock off

Oops... do you have an ad blocker?

We are always busy finding news that will be of value to you, and to cover our costs we feature ads on this website.  Visitors with ad blocking software severely hamper our ability to do good work for both the reader (you) and our suppliers.


Considering that our ads are not invasive, and may at times even be of great interest to you (famtrip notifications, to name but one), we'd really appreciate if you could turn OFF your ad blocker for this domain name.


Thank you.