Home > Product reviews > Flight review: Etihad Airways from Brussels to Abu Dhabi

Flight review: Etihad Airways from Brussels to Abu Dhabi

Airline: Etihad Airways
Origin city: Brussels BRU
Destination city: Abu Dhabi (AUH)
Aircraft: Boeing B787-9 Dreamliner
Cabin: Business Class
Date: January 2019

PRE BOARDING & CHECK-IN

Bij Etihad Airways kunnen passagiers in Business en First Class vanaf 12 uur voor vertrek online een Chauffeur Service bestellen om hen vanaf de luchthaven in Abu Dhabi gratis naar éénder welke bestemming in de Verenigde Arabische Emiraten te brengen (en terug), ongeacht het aantal kilometers. Daarnaast is er ook een betalende Chauffeur Service wereldwijd waarvan ook Economy Class passagiers gebruik kunnen maken.

De check-in gates van Etihad Airways op Brussels Airport bevinden zich achteraan rij 10 (de laatste van de hoofdterminal), wat maakt dat je niet de ochtenddrukte van een tegenoverliggende check-in rij dient te ondergaan. Overigens worden de Business Class passagiers er in een netjes afgebakende ruimte verwelkomd door een hostess die je bagage labelt, waarna je kan inchecken. Op naar de lounge dan van Brussels Airlines, waar je o.a. een aantal Vlaamse kranten en magazines vindt. Business Class passagiers genieten (logischerwijze) een aparte boarding corner aan de gate; op Abu Dhabi Airport was dit echter niet het geval.

Kwotering: 4 op 5

ONBOARD

Aan boord van de B787-9 Dreamliner valt meteen de persoonlijke benadering op: pas in je seat plaatsgenomen krijg je al een aantal keuzedrankjes aangeboden, waaronder de huischampagne Piper-Heisieck Cuvée Brut, en vraagt de f&b manager beleefd “met welke naam we je kunnen aanspreken tijdens de vlucht”? Die persoonlijke touch zal tijdens de volledige vlucht zo blijven, ook op de retour.

De seats in de Business Class van de B787-9 Dreamliner staan opgesteld in een 1-2-1 configuratie, wat maakt dat iedereen directe toegang heeft tot het gangpad. Net zoals in de A380 staan een aantal seats “met de rug naar de cockpit”, wat qua vlieggevoel eigenlijk weinig verschil maakt met een “reguliere” seat. De stoel kan via een overzichtelijk mini-touch screen naar alle gewenste posities gebracht worden, waaronder de “full flat”. Ondertussen kan je je laptop opladen, een USB-aansluiting ontbreekt evenmin.

Sommige airlines opteren ervoor om alles wat met verwelkoming te maken heeft, zelf aan de passagier te overhandigen, maar bij Etihad Airlines ligt dit reeds klaar bij het boarden: het deken, de menukaart, en de amenity kit, zijnde een stijlvol etui met een Acqua di Parma parfumstaaltje, een oogmasker, kousen, een tandenborstel met tandpasta en een handcrème. Je kan bij wijze van spreken meteen aan het cocoonen gaan. De prima geluidreducerende headsets bevinden zich in het opbergvak grenzend aan de zetel, waarin je ook een flesje water en/of andere persoonlijke bezittingen kan bewaren tijdens de vlucht, zoals persoonlijke lectuur.

Het cabine-interieur baadt in een combinatie van rustgevende aardse en bruine kleuren, en een Oosters geïnspireerde “mood lighting” brengt je in de avondlijke uren alvast een Midden-Oosten gevoel bij. De afwezigheid van een traditioneel leeslampje neem je er dan maar bij.

Kwotering: 4,5 op 5

ENTERTAINMENT

Het 18 inch grote TV-touchscreen nodigt uit tot een ontdekking van het ruime inflight entertainment, waarbij vooral het grote filmaanbod opvalt. Nieuwsliefhebbers worden eveneens in de watten gelegd. Met de live TV-kanalen Euronews, BBC World News, CNN, sky NEWS, CNBC, NHK World Premium en een sportkanaal wordt de nieuwshonger ruimschoots gestild, terwijl via een “moving banner” bovenaan het TV-scherm het “breaking news” gevolgd kan worden.

Daarnaast zijn er 12 e-magazines waarin je electronisch paginagewijs kan doorbladeren, waaronder National Geographic Traveller, Esquire en Business Traveller. Verder is er een ruime keuze aan films, TV-programma’s, shows, games enz.

Internetten en e-mailen kan via het Wi-Fly programma. Prijzen starten vanaf 4,95 US dollar. Betalen kan met een traditionele credit card of met Pay Pal, of je kan cash een voucher aankopen; details zijn te vinden in het onboard Wi-Fi portal. Overigens krijgen First Class passagiers 90MB gratis aangeboden.

Kwotering: 4, 5 op 5

FOOD & BEVERAGE

Waar de meeste airlines het bij een traditionele menukaart houden, opteert Etihad Airways ook voor een woordje uitleg over de food & beverage aan boord via de e-box, tot zelfs de samenstelling van de verschillende beschikbare koffies toe. Passagiers met een connectie in Abu Dhabi kunnen via het systeem ook nagaan naar welke gate ze moeten om hun connecting flight te halen.

Het f&b aanbod is alvast kwalitatief en culinair verzorgd. Er is een keuze uit drie voorgerechten, met name traditionele Arabische “mezze”, een tonijnbereiding of een tomaat- en rode peper soepje met pesto.

Een geslaagde start, en die lijn wordt bij het hoofdgerecht doorgetrokken met een heerlijke steakbereiding (geen “doorbakken” steak zoals wel eens durft te gebeuren, ook in Business Class) met puree, spinazie en ajuin; leek bijna uit een sterrenrestaurant te komen. Daarnaast zijn er nog drie andere opties, waaronder een vegetarische.

In de wijn afdeling worden er 3 witte wijnen voorgesteld, met name een Australische chardonnay, een Nieuw-Zeelandse Sauvignon Blanc en een Zuid-Afrikaanse Chenin Blanc. Bij de rode wijnen bestaat het aanbod uit een Bordeaux uit 2015 en een Australische Shiraz-Viognier. Verder kan je ook een boetiekwijn uit de Sommelier Selection uitproberen, waarbij de f&b manager je ook een aantal food pairing suggesties zal overmaken. Opnieuw een bewijs dat Etihad Airways zich bekommert om het extra detail.

Bij de kaas kan je een Sauternes en/of een 10 jaar oude “Old Tawny” port laten serveren, en voor het dessert zijn er drie keuzemogelijkheden, naast een selectie van Häagen-Dazs ijssoorten. Er zijn zes koffiebereidingen en zeven theesoorten, en met een daaropvolgende Amarula Cream of een Grand Marnier is een fijne nachtrust gegarandeerd.

Wie tijdens de vlucht een verfrissend biertje wil, kan een Stella Artois of een Peroni uitproberen. Voor liefhebbers van alcoholvrij staat er een Bellini Mocktail klaar, een mix van pruimen met spuitwater en een verwijzing naar de beroemde Renaissance schilder Giovanni Bellini.

Wie later tijdens de vlucht opnieuw de maag hoort knorren, kan altijd een steak-sandwich, kip-bereiding, vers seizoensfruit, koekjes, madeleines, ijskreem en/of arabische baklava bestellen. Dan toch maar naar de fitness in het hotel in Abu Dhabi straks…?

Overigens kan je je bij aankomst op de luchthaven nog even gaan opfrissen in de Welcome Lounge indien gewenst, met o.a. een douche-mogelijkheid. Eigenlijk zou Brussels Airport ook wel eens over een (algemene) Arrival Lounge kunnen nadenken; daar zouden beslist een aantal airlines geïnteresseerd in zijn, vermoeden we toch.

Kwotering: 4,5 op 5

RETOUR

Abu Dhabi Interational Airport gaat al een tijdje mee, en daarom wordt er ook reikhalzend uitgekeken naar de ingebruikname, in de loop van het jaar, van de nieuwe terminal, goed voor 65 bijkomende gates en een capaciteit van 30 miljoen passagiers op jaarbasis. Maar geen nood, want via een aparte ingang op de luchthaven stappen First en Business Class passagiers “meteen” de dedicated mini-terminal in, zodat ze in alle rust kunnen inchecken. Even door de vlakbij gelegen fast track en na een vijftal minuutjes sta je in de ruime lounge die 24/7 geopend is; veel sneller kan haast niet. Naast een concierge service is er ook een stockageruimte voor je bagage, en voor de inwendige mens kan je terecht aan drie internationale buffetten en vijf coffee corners. Er zijn ook meer dan voldoende ruimtes om te relaxen, wat niet in alle Business lounges het geval is, en er is ook een familiekamer met een Etihad Nanny, naast een rookkamer. In de Six Senses Spa achteraan de lounge kan je een aantal behandelingen (tegen betaling) boeken. Wie nog een document moet uitprinten, kan daarvoor terecht in het business center.

Eens aan boord van de nachtelijke retourvlucht (2u50 lokale tijd) valt ons hetzelfde serviceniveau van de heenvlucht te beurt. Tot het entertainment systeem het tijdens de laatste uren van de retourvlucht begeeft, maar geen probleem: buiten de uitgebreide verontschuldigingen wordt ook gemeld dat de passagiers in Business Class 10.000 gratis miles en de passagiers in Economy Class 5.000 gratis miles ter compensatie aangeboden krijgen. En inderdaad, bij het verlaten van het toestel op Brussels Airport staat er al iemand van de Etihad staff klaar met een formulier met daarop alle practische uitleg om die compensatie via het www.etihadguest.com programma te bekomen. Oog voor het detail? Yes, Etitad has it.

Kwotering: 4 op 5

CONCLUSIE

De ene Business Class is de andere niet, en ook in deze zwaar-competitieve markt komt het nog wel eens voor dat het ene (overtreffende) aspect van de totale vluchtervaring het andere (tegenvallende) moet compenseren, maar niets van dit alles bij Etihad Airways, waar een constant serviceniveau en oog voor het detail centraal staan. Niet dat we een nieuwe reclameslogan zouden willen suggereren naar de luchtvaartmaatschappij toe, maar wetende dat Etihad Airways het Engelse Manchester City sponsort: “You are in good Kompany with Etihad”, n’est-ce pas Vincent?

Airline: Etihad Airways Origin city: Brussels BRU Destination city: Abu Dhabi (AUH) Aircraft: Boeing B787-9 Dreamliner Cabin: Business Class Date: January 2019 PRE BOARDING & CHECK-IN Bij Etihad Airways kunnen passagiers in Business en First Class vanaf 12 uur voor vertrek online een Chauffeur Service bestellen om hen vanaf de luchthaven in Abu Dhabi gratis naar éénder welke bestemming in de Verenigde Arabische Emiraten te brengen (en terug), ongeacht het aantal kilometers. Daarnaast is er ook een betalende Chauffeur Service wereldwijd waarvan ook Economy Class passagiers gebruik kunnen maken. De check-in gates van Etihad Airways op Brussels Airport bevinden…

Review Overview

Pre-boarding & check-in
On-board
Entertainment
Food & beverage
Retourvlucht

Summary : Bij Etihad Airways blijft een constant serviceniveau en oog voor detail centraal staan. De maatschappij heeft zich stevig in de top van alle rankings genesteld, en zal daar nog wel een tijdje blijven.

Reizen naar sportwedstrijden

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

x

Check Also

Flight review: Aeromexico from Amsterdam to Mexico City

Maatschappij: Aeromexico, in samenwerking met Thalys Traject: Brussel-Zuid/Schiphol-Amsterdam/Mexico-City/Cancun Reisklasse: Thalys First Class, Aeromexico Clase Premier (Business Class) op de Amsterdam-Mexico ...

Please turn AdBlock off

Oops... do you have an ad blocker?

We are always busy finding news that will be of value to you, and to cover our costs we feature ads on this website.  Visitors with ad blocking software severely hamper our ability to do good work for both the reader (you) and our suppliers.


Considering that our ads are not invasive, and may at times even be of great interest to you (famtrip notifications, to name but one), we'd really appreciate if you could turn OFF your ad blocker for this domain name.


Thank you.